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Pourquoi Damian Fagon veut que plus de Noirs deviennent des producteurs de cannabis

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La culture du cannabis est un sujet tabou aux États-Unis, en particulier dans les communautés non blanches.

Non seulement il existe des obstacles à l’accès des communautés non blanches à l’apprentissage de la culture du cannabis, mais il existe une forte stigmatisation négative associée aux Noirs et au cannabis, qui fait partie de la «guerre contre la drogue» qui dure depuis des générations aux États-Unis.

Damian Fagon, le fondateur de Gulleybean, veut changer le scénario, en partageant les connaissances sur la culture du cannabis afin que davantage de personnes, en particulier les Noirs et les Bruns, puissent accéder à l’opportunité de plusieurs milliards de dollars du cannabis.

Avec des idées de Buffer’s Petite entreprise, grandes leçons podcast épisode huit et l’interview inédite qui l’accompagne, Damian a partagé son parcours de cultivateur de cannabis, à enseignant, à leader d’accélérateur d’entreprise, et les raisons économiques derrière lesquelles il se concentre si fort pour encourager les gens à devenir des cultivateurs de cannabis.

Damian Fagon Gullybean
Damian Fagon, fondateur de Gullybean

Trouver l’agriculture et relever les défis

Après des années dans le Peace Corps au Guatemala et quelques autres à Washington, DC au département d’État, Damian Fagon voulait un changement.

Au lieu de se concentrer exclusivement sur la diplomatie, il voulait travailler dans le développement économique. Ce changement l’a amené à New York, où il a fait sa maîtrise en administration publique à la Columbia School for International and Public Affairs (SIPA). Pendant son séjour, il a déclaré qu’il équilibrait l’éducation commerciale avec le travail politique, en se concentrant explicitement sur l’apprentissage de la manière dont il pourrait aider les agriculteurs à obtenir de meilleurs rendements de leurs cultures. Son objectif était de retourner au Guatemala et dans d’autres pays d’Amérique du Sud pour aider au développement économique grâce à l’agriculture.

Damian s’est rendu compte que si le marché du cannabis médical est assez important (environ 5 milliards de dollars aux États-Unis), il fait pâle figure par rapport à d’autres types de cultures. Cependant, la possibilité pour les plantes de cannabis, a-t-il dit, d’avoir plusieurs autres cas d’utilisation, des textiles aux alternatives au plastique. Mais il y a un problème clé : la guerre contre la drogue.

“Le problème avec la culture et la génétique à laquelle nous avons accès, c’est que les États-Unis ont passé les 80 dernières années avec une interdiction fédérale d’étudier et de cultiver le cannabis”, a déclaré Damian.

Après avoir obtenu son diplôme de Columbia, Damian a trouvé des investisseurs à Philadelphie qui le soutiendraient dans une exploitation de culture de cannabis dans la région rurale de Caroline du Sud. Malheureusement, la récolte a échoué et Damian est retourné à New York.

Déterminé à comprendre les choses, Damian a passé beaucoup de temps – et d’argent – à apprendre les ficelles de la culture du cannabis auprès de consultants dans les États qui avaient légalisé le cannabis récréatif. Alors qu’il volait et payait des consultants, il ne pouvait s’empêcher de remarquer à quel point cette connaissance était vraiment contrôlée.

« Les personnes qui ont eu accès à la culture du cannabis possèdent des fermes et des terres, et elles vivent dans des communautés qui ont des racines agricoles très traditionnelles », a déclaré Damian. “Et seulement 2% des agriculteurs à l’échelle nationale sont noirs, et donc les disparités qui existaient déjà dans l’agriculture et l’accès à la terre ne font que s’amplifier dans l’espace du cannabis.”

Après en avoir appris davantage sur la culture du cannabis, il s’est installé dans la vallée de l’Hudson à New York. Malheureusement, cependant, il a dû faire face à des défis importants pour s’intégrer en tant que personne non blanche (et immigrante en ville) dans une région à majorité blanche et installée depuis des générations.

“Je ne dis pas que tous les membres de ces communautés sont racistes, mais ils n’ont pas beaucoup d’expérience dans les conversations diverses, les engagements divers”, a déclaré Damian. « Il n’y a pas non plus beaucoup d’immigrants qui déménagent là-bas. Donc, ce défi est très réel et très, très personnel.

De l’agriculture à l’incubation d’entreprises

Après avoir navigué avec succès dans la culture du cannabis dans la vallée de l’Hudson, Damian voulait tirer parti de ses connaissances pour avoir un impact économique plus large pour les Noirs et les Bruns dans les zones urbaines.

Tout d’abord, il a commencé à enseigner au Medgar Evers College, un collège historiquement noir (HBCU) à Brooklyn. Il a non seulement enseigné les outils agricoles de l’agriculture, mais a également apporté le côté commercial, en particulier l’opportunité de la culture du cannabis.

« J’enseignerai l’horticulture, mais il s’agira en grande partie d’une discussion plus large sur les opportunités commerciales de la chaîne d’approvisionnement dans le cannabis afin que les gens puissent réellement le voir tel qu’il existe dans d’autres États et identifier les endroits où ils peuvent se positionner pour faire de l’argent [or] démarrer une entreprise », a déclaré Damian.

Deuxièmement, il a commencé à travailler sur un projet beaucoup plus vaste dans le Bronx : un incubateur d’entreprises de cannabis.

« L’idée de ce projet est précisément de créer une installation et un environnement dans lesquels les personnes intéressées dans le Bronx – entrepreneurs, anciennement incarcérés des personnes qui cultivaient autrefois du cannabis dans les sous-sols de logements publics dans le Bronx et ont été arrêtés pour cela – ces personnes peuvent accéder notre installation, louer du matériel et lancer leurs propres entreprises de cannabis », a déclaré Damian.

Les objectifs de cet incubateur, a déclaré Damian, sont triples :

1. Cosses de micro-culture: Ces dosettes permettront aux gens de louer du matériel et de l’espace pour commencer à cultiver du cannabis légalement à micro-échelle.

« L’installation sera conçue de manière à ce que les producteurs, en particulier les nouveaux producteurs de la ville, du Bronx, [can] obtenir une licence de micro-entreprise », a déclaré Damian.

2. Éducation au cannabis: Diffuser les connaissances sur la culture du cannabis, les opportunités économiques qui en découlent et les opportunités d’emploi pour les personnes qui ne souhaitent pas créer une entreprise tout de suite. Cette branche, a déclaré Damian, sera gérée par une organisation à but non lucratif créée par Damian et son équipe.

“Ils ont beaucoup d’expérience de travail avec des communautés marginalisées, anciennement incarcérées, anciennement sans-abri, en particulier les jeunes, les aidant à trouver des emplois dans des industries à forte demande”, a déclaré Damian.

3. Une entreprise au sein de l’incubateur: Damian a déclaré que cette partie était encore en train d’être étoffée, mais il souhaite que l’incubateur gère sa propre entreprise de culture de cannabis afin qu’il dispose d’une source de revenus active pour financer d’autres activités.

“Je veux que cette installation ait sa propre entreprise qui puisse la rendre autonome”, a déclaré Damian. « Il y aura évidemment un niveau de partage des bénéfices avec ceux qui entrent et utilisent les espaces pour démarrer leur entreprise, pour payer les frais généraux, mais je ne veux pas commencer quelque chose qui dépend du financement et du parrainage continus des donateurs et commanditaires corporatifs.

Un impact mondial à reconnaître

Il y a tellement de possibilités pour le cannabis, qu’il soit médicinal ou industriel, au-delà de l’usage récréatif. Et Damian considère ce potentiel comme un moyen massif d’élever des nations historiquement appauvries.

« J’ai vu cette culture comme potentiellement transformatrice pour le sud du monde, en particulier l’Afrique de l’Ouest, les Caraïbes, l’Amérique latine et l’Asie du Sud-Est ; certaines de ces régions qui sont parfaitement adaptées à la culture commerciale du cannabis, et je voulais apprendre à cultiver la culture », a déclaré Damian.

En pensant à la raison pour laquelle il a atterri sur la culture du cannabis comme moyen de développement économique, il la rattache à sa famille et à sa passion. Même le nom gullybean, par exemple, vient d’une culture que son père cultive toujours dans sa Jamaïque natale.

« Je suis tombé amoureux de l’agriculture grâce à Gullybean », a déclaré Damian. « … Avec la légalisation du cannabis à usage adulte à New York, il n’y a jamais eu de meilleure opportunité si vous êtes intéressé par le développement économique inclusif [and] générer de la richesse dans les communautés à faible revenu… il n’y a jamais eu de meilleur moment pour se concentrer sur le marché du cannabis.